Une co-production de

Générique : “Euphotic” Carbon Based Lifeforms (Interloper) 2010 Ultimae Records, 2015 Blood Music (remastered)
Voix du générique : Karine

Crédits musiques

  • “Parabolic View” Martin Nonstatic (Ligand) 2017 Ultimae Records
  • “Isolation” Warmth (Home) 2017 Archives
  • “Stasis Eject” 36 (Pulse Dive) 2015 3six Recordings
  • “Comet” Christopher Willits (Horizon) 2017 Ghostly International

Les artistes

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Texte de l'épisode

Éclairé par la lumière de la Lune, le paysage autour de toi semble comme endormi. les lumières du village en contrebas se sont toutes éteintes.

Pour avoir la meilleure visibilité possible sur la voûte céleste, imaginons que nous sommes lors d’une nuit sans Lune.
Un petit peu de concentration, hop, on l’enlève et on peut admirer encore mieux les étoiles.

Il ne reste plus au-dessus de toi que ce dôme brillant, ce couvercle de la Terre, comme le nommaient les anciens.

La voûte céleste

Tu sais que les étoiles bougent dans le ciel tout au long de la nuit ?
En tout cas elles donnent l’illusion de bouger.

Certaines se lèvent à l’est et se couchent à l’ouest comme le Soleil semble le faire aussi, d’autres étoiles ne se couchent jamais et semblent tourner, proche du zénith, en direction du Nord, autour d’une étoile fixe.

De la même manière que le Soleil ne bouge pas vraiment, là aussi c’est la rotation de la Terre qui est à l’origine de ce ballet féérique.

La voûte céleste a toujours fasciné l’espèce curieuse que nous sommes. Et en l'absence de réponse, comme souvent, l’humanité a comblé les manques avec des histoires ou des contes.

Pour les Esquimaux, la terre et le ciel étaient jadis un ensemble unique qui s’est un jour détaché et les âmes servent de lien entre la voûte céleste et la terre.

Pour les Gaulois, il s’agissait d’un plafond troué qui menaçait de se lézarder et de tomber sur leur tête.

Pour les amérindiens, la voûte céleste a une origine bien particulière :

Suite à la création de la Grande Île sur le dos de la Grande Tortue (la terre, hein), les animaux, réunis en conseil, décidèrent qu’il fallait plus de lumière. Ils chargèrent alors la Petite Tortue de trouver une solution à ce problème de ténèbres. Ingénieuse, la Petite Tortue saisit de grands éclairs et elle en fabriqua un grand feu qu’elle fixa dans le ciel. Ainsi fut créé le Soleil.

Rapidement, le conseil se rendit compte que toutes les parties de la Grande Île n’étaient
pas bien éclairées. Après intense réflexion, le conseil décida de donner un mouvement au
Soleil. La Tortue des marais fut chargée de creuser un trou de part en part de la Grande
Île de façon à ce que le Soleil puisse faire une rotation complète autour de la Grande Île,
donnant ainsi une alternance de lumière et d’obscurité. Ainsi furent créés le jour et la nuit.

Dans le but d’éviter l’obscurité totale, lors de la rotation du Soleil, la Petite Tortue fut
mandatée pour trouver un substitut au Soleil afin d’éclairer la nuit. Elle créa donc la
Lune qui devint la douce compagne du Soleil.

Le Soleil et la Lune eurent de nombreux enfants, les Étoiles, qui sont dotés de vie et d’esprit comme leurs parents.

En souvenir de sa participation à la création des astres, la Petite Tortue fut nommée Gardienne du Ciel.

La voie lactée

Regarde attentivement le ciel : tu devrais vois comme un nuage lumineux qui barre le ciel d’un côté de la coupole céleste à l’autre.

Ce nuage, c’est notre galaxie, la Voie Lactée.
ça ne ressemble pas à ce qu’on imaginer d’une galaxie, ces spirales lumineuses qu’on a tous vu une fois.
Pourquoi ? Parce qu’on est dedans et qu’on la regarde de côté. Ce qu’on voit, c’est sa tranche.

Les peuples du Nord la surnomment “le chemin des oiseaux” car c’est le chemin qu’ils semblent prendre pour rejoindre les pays chauds

Pour les Tatars, peuple nomade à l’est de l’Europe, la voie lactée est la couture de la yourte que représente pour eux le ciel, et les étoiles sont autant de petits trous laissant passer la lumière.

Il existe bien des mythes et des légendes sur ce bandeau féérique. Mais pourquoi la voie lactée ?

Nous tenons ça des grecs et de leur mythologie. D’ailleurs tout le ciel est rempli de mythologie grecque.

Il existe non pas une mais deux légendes sur l’origine de la voie lactée :

La première fait appel au demi-dieu Héraclès. (oui c’est hercules)

Un jour, alors qu'il était enfant, il fut placé sur le sein d'Héra endormie.

Malheureusement, Héraclès ne domptant pas encore sa force, voulut se nourrir au sein de la déesse, mais il tira si fort que le lait gicla et se répandit en une grande traînée laiteuse dans le ciel : la Voie lactée.

La seconde légende fait référence à la trace laissée par un incendie qui subsiste dans le Ciel et qui constitue la Voie lactée.

Cet incendie fut provoqué par Phaéton qui, un jour, emprunta le chariot de feu de son père Hélios afin de prouver à tous ses origines divines.
Mais, pendant sa démonstration, il mit le feu sur la Terre ainsi qu'à la voûte céleste.

Zeus, très fâché, le précipita dans l'Éridan après l'avoir foudroyé.
Mais le demi-frère de Phaéton, Cycnos, supplia Zeus de lui pardonner et de le sauver.

Alors Zeus plaça Cycnos dans la Voie lactée comme symbole de l'amitié fidèle.

On peut encore le voir sous la forme de la constellation du Cygne dans les vestiges de l'incendie provoqué par son ami Phaéton.

Même de nos jours ce bandeau féérique a servi à la projection de nos croyances populaires:

En 2003 à New York, une coupure d’électricité générale a plongé la ville dans le noir.

Les new-yorkais, peu habitués à pouvoir admirer la voûte céleste à cause de la pollution lumineuse, ont alors appelé en masse les services d’urgence pour leur faire part de lueurs étranges dans le ciel pensant, pour certains, à une attaque venue du ciel.

Ces lueurs, c’était bien évidemment la voie lactée.

Les ours polaires

Mais ce n’est pas la seule chose sur laquelle les humains ont projeté leurs croyances.
Ils ont vu des points plus brillants que d’autres et on décidé de les relier entre eux et ont donné à ces figures géométriques des noms d’animaux, ou de personnages mythologiques.

On ne va pas faire le tour de toutes les constellations, mais il y en a 2 qui sont les plus marquantes et qui sont visibles toute l’année, toute la nuit dans l’hémisphère Nord : La grande ourse et la petite ourse

La grande ourse, que certains petits malins surnomment “la casserole” est surement celle la plus connue. 7 étoiles : 4 qui forment un trapèze et 3 qui forment la poignée de la casserole.

Rien qu’en mythologie Grecque, il existe plusieurs versions :

Cette constellation représenterait Callisto, une nymphe aimée de Zeus. Quand Héra, l'épouse de Zeus, découvrit leur relation, elle changea Callisto en Grande Ourse et son fils Arcas en Petite Ourse.

Outragée par cette offense à son honneur, Héra demanda justice à l'Océan, et les ourses furent alors condamnées à tourner perpétuellement autour du pôle Nord, jamais autorisées à se reposer sous la mer.

C’est pour cela que ces deux constellations sont toujours visibles, à tout heure de la nuit en toute saison.

Selon une autre version, la nymphe Callisto était la fille de Lycaon, un roi d’Arcadie. Zeus l’aperçut alors qu’elle chassait en compagnie d’Artémis et il s’en éprit.

Héra, jalouse, changea la jeune fille en ourse après qu’elle eut donné naissance à un fils, Arcas.
L’enfant grandit, devint un homme, et un jour qu’il participait à une chasse, la déesse dirigea Callisto vers l’endroit où il se trouvait, dans l’espoir de lui voir décocher une flèche à sa mère, en toute ignorance.

Mais Zeus enleva l’ourse et la plaça parmi les étoiles.
Plus tard, son fils Arcas vint l’y rejoindre. Ils prirent respectivement les noms de Grande Ourse et de Petite Ourse.

Selon une dernière version, Callisto était une nymphe au service d'Artémis, la déesse de la nature sauvage.

Elle a juré de rester vierge tout comme Artémis.
Un jour, alors qu'elle cueillait des fleurs, Zeus la vit et s'éprit d'elle. Comme il savait qu'elle était vierge, il devait jouer le grand jeu. Il eut donc l'idée de prendre l'apparence d'artémis, et, lorsque Callisto fut revenue de sa promenade, elle fut étonnée par tant de besoin de tendresse de la part de sa maîtresse.

Le temps passa et la nymphe sentit son ventre grossir et, quand elle se déshabilla pour prendre un bain avec Artémis et les autres nymphes dans la mer Morte, elle vit son gros ventre et se sentit coupable de ne pas avoir remarqué tout de suite que ce n'était pas la déesse.

Quand la déesse l'aperçut, elle entra dans une rage folle et transforma Callisto en ourse avant qu'elle n'accouche. Et la déesse dit aux autres nymphes : « Tuons-la avant qu'elle ne s'échappe, elle nous servira de tapis et de dîner ! »

À ces mots, la nymphe courut, poursuivie par les chasseurs.
Quand la chasse fut terminée, Zeus ramassa la carcasse de l'ourse qu'il avait condamnée à l'exil et la mit au ciel.

C'est là qu'elle mit au monde Arcas, qui désormais la suit tout le temps.

C’est pas forcément toujours gai la mythologie grecque. Mais son influence sur le ciel est sans égale.

L'ours se dit arctos en grec, d'où le nom de cercle arctique qu'on donnait au cercle des étoiles toujours visibles, et le terme Arctique qui désigne la région entourant le pôle Nord de la Terre

Les Romains appelaient cette constellation septem triones c'est-à-dire « les sept bœufs de labour » qui tournent toujours autour du nord et sont tenus par la constellation du Bouvier qui en représente le laboureur.

C’est donc la grande ourse qui est à l'origine du terme « septentrional », qui signifie “ce qui est propre au Nord”.

Les babyloniens y voyaient un grand chariot, au Royaume-Uni, il y voyaient une charrue, en Scandinavie, le wagon de Charlemagne, et en Bretagne le chariot du roi Arthur.

En Inde, quand à eux, ils voyaient un cerf-volant volé par Vishnou le protecteur à Shiva le destructeur.

Quand je t’ai dit qu’il y avait 7 étoiles dans la constellation de la Grande Ourse, je t’ai un peu menti. Il y en a en réalité 8.

L’étoile du milieu du trio qui forme le manche de la casserole, s'appelle Mizar.
On ne peux pas la manquer, c’est la plus brillante.
Si on la regarde attentivement et qu’on a de bons yeux, on peut voir double. C’est normal : Cette étoile est accompagnée d’Alcor.

Pouvoir les distinguer était d'ailleurs un défi traditionnel d'acuité de vision dans plusieurs cultures, Gengis Khan le Mongole en aurait fait l'un des critères de sélection de ses archers.
Si tu hésitais à te mettre au tir à l’arc, tu as un test d’aptitude tout trouvé !

Comme elle est facile à repérer, la Grande Ourse est le parfait point de départ pour se diriger dans le ciel.

Et c’est d’ailleurs comme ça qu’on l’on peut repérer la petite ourse.

L’étoile polaire

On ne va pas faire trop de repérage dans le ciel, moi-même je me perds vite.

Mais une fois la grande ourse repérée, on peut facilement trouver la petite ourse et surtout l’étoile polaire, l’étoile qui indique le Nord céleste.

Elle a été pendant longtemps le repère des marins et des explorateurs.

Elle parait fixe parce qu’elle est simplement pile dans l’axe de rotation de la Terre.

Pendant longtemps j’ai confondu j’ai cru que c’était l’étoile du berger, car elle gardait le troupeau d’étoile. ça aurait été joli, mais ça n’a rien à voir.

L’étoile du berger n’en est pas une. C’est la planète Vénus et elle n’indique pas du tout le Nord. On reparlera de Venus plus tard

Sachez que l’étoile polaire actuelle n’a pas toujours été celle que nous connaissons : il y a 5000 ans, lors de la construction des pyramides, l’axe de rotation de la Terre n’était pas exactement celui actuel et c’est une autre étoile, Thuban, dans la constellation du dragon qui permettait la navigation.

D’ailleurs, quel est le vrai nom de l’étoile polaire ?
Etoile Polaire, tout simplement avec un E majuscule à étoile et un P majuscule à polaire. tu peux l’appeler Polaris, si tu veux, cela signifie la même chose car sa particularité lui a donné son nom.

Selon les estimations, elle devrait encore être valable jusqu’en l’an 3100 et sera le plus précisément positionné dans les années 2100.

Alors comment trouver le Nord ?

L’étoile polaire, c’est l’étoile au bout de la queue de la petite ourse.

Pour repérer la petite ourse à partir de la grande ourse c’est assez simple : tu cherches un chariot un peu plus petit, tourné dans l’autre sens, donc tête en bas par rapport à la grande ourse et avec la queue de l’ours qui pointe de l’autre côté.

Si tu ne trouves pas de suite, j’ai une autre méthode : Prends les deux étoiles qui forment le corps de la Grande Ourse, du côté opposé à sa queue.

Reporte 5 fois la distance qui sépare ces deux étoiles, sur la même trajectoire que celle qu’elle semble former, et sans le sens du dessus de la casserole et là tu tombes directement sur l’étoile polaire.

En mongolie, cette étoile est appelée “étoile d’or” car elle représente un frère parti attrapé une flèche dorée envoyée par un souverain.

8 frères avaient ensemble sauvé sa fille des griffes de Garuda, le roi des oiseaux, incarnation de Vishnou, qui voulait en faire son épouse.
Plutôt que de décider qui des 8 frères il allait récompenser, il préféra laisser le sort choisir et tira en l’air.

Le plus jeune fut celui qui l'attrapa mais n’est jamais redescendu.

Il est suivi toute la nuit par les 7 bouddhas qui sont ses autres frères, allant rendre visite à leur frère cadet, l'étoile d'or.

Ces 7 étoiles… c’est la Grande Ourse !

C’est dingue de se dire que ces légendes sont liées à des rassemblements artificiels d'étoiles qui n’ont pas fondamentalement bougé depuis des millénaires alors que les étoiles elle-mêmes sont loin d’être immobiles.

Au contraire, elles se déplacent à des vitesses hallucinantes, mais elles sont si éloignées de nous qu’il faut des siècles pour pouvoir discerner la déformation des constellations.

Je disais que le ciel est rempli de mythologie grecque, mais ce n'est pas tout à fait vrai. L'hémisphère sud, logiquement est moins exclusif. Leur constellation phare n'est pas un ours, mais une croix, la croix du Sud. Elle est présente sur le drapeau de l'Australie.

Leurs noms sont bien plus modernes, l'horloge, la mouche … Et la machine pneumatique, ou la pompe.
Mais cela est probablement dû aux européens qui, lorsqu'ils ont conquis les terres australes, en ont aussi conquis le ciel.

Je crois qu’il n'y a rien de plus universel que de tenter de donner sens au ciel [horloge arrive ]et d'y repérer le passage du temps.

Car des signes du zodiaque aux calendriers solaires, le ciel a été depuis toujours l'horloge de l'humanité.